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L’or des pirates.

mars 28, 2009

ARTE – 20h45 – samedi 28/3      documentaire de Kathryn Taylor

Une chasse au trésor peut en cacher une autre : les recherches autour de l’épave d’un bateau pirate dévoilent l’histoire mouvementée des boucaniers des Caraïbes.

Le Whydah, dont l’épave repose sous plusieurs mètres de sable au large de Cape Cod, dans le Massachussetts, est l’un des rares navires dont on peut dire avec certitude qu’il appartenait à des pirates. Tombé peu avant aux mains du célèbre flibustier Samuel Bellamy, dit Black Sam, le bâtiment a sombré en avril 1717 après avoir été pris dans une violente tempête. Il avait à son bord un butin provenant du pillage de plus de cinquante navires et dont une infime partie seulement se serait échouée sur les côtes. De quoi faire rêver les plongeurs qui s’affairent aujourd’hui autour de l’épave à la recherche du fabuleux trésor de Bellamy. Le documentaire suit leurs plongées et leurs découvertes. Les pièces remontées à la surface doivent être radiographiées pour révéler ce qui se cache réellement sous les couches de coquillages et de concrétions marines qui les recouvrent. C’est ainsi que l’on a pu, entre autres, identifier les ossements d’un jeune garçon de 9 ans, sans doute le plus jeune pirate de tous les temps. À partir de ces découvertes, le documentaire reconstitue aussi l’histoire des pirates : qui étaient-ils ? Pourquoi et comment devenait-on pirate ? Comment s’organisait la vie à bord des embarcations ? Quelle était la tactique d’abordage ? Les bateaux pirates arboraient-ils vraiment le célèbre drapeau à tête de mort que l’on voit dans les films d’Hollywood ?

  Rediffusions :
29.03.2009 à 14:00
www.arte.tv

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